ช่องทางในการรักษาแผลเป็นในเนื้อเยื่อรูขุมขน

เนื้อเยื่อแผลเป็นในผิวหนังขาดขน ต่อมเหงื่อ หลอดเลือด และเส้นประสาท ซึ่งมีความสำคัญต่อการควบคุมอุณหภูมิของร่างกายและตรวจจับความเจ็บปวดและความรู้สึกอื่นๆ การเกิดแผลเป็นยังทำให้การเคลื่อนไหวบกพร่อง รวมทั้งอาจทำให้รู้สึกไม่สบายและทุกข์ทางอารมณ์ด้วย เมื่อเทียบกับเนื้อเยื่อแผลเป็น ผิวที่มีสุขภาพดีต้องผ่านการเปลี่ยนแปลงอย่างต่อเนื่องโดยรูขุมขน

ผิวหนังที่มีขนจะสมานตัวได้เร็วกว่าและมีแผลเป็นน้อยกว่าการปลูกถ่ายผิวหนังและขนที่ไม่มีขนซึ่งเคยแสดงให้เห็นว่าช่วยรักษาบาดแผลได้ แรงบันดาลใจจากสิ่งนี้ นักวิจัยตั้งสมมติฐานว่าการปลูกถ่ายรูขุมขนที่กำลังเติบโตเข้าไปในเนื้อเยื่อแผลเป็นอาจทำให้แผลเป็นสร้างใหม่ได้ หลังการปลูกถ่าย รูขุมขนยังคงสร้างเส้นผมและกระตุ้นการฟื้นฟูทั่วชั้นผิวหนัง แผลเป็นทำให้ผิวหนังชั้นนอกสุด หนังกำพร้า หลุดลอกออก ปล่อยให้มีน้ำตาได้ง่าย ในช่วง 6 เดือนหลังการปลูกถ่าย หนังกำพร้ามีความหนาเพิ่มขึ้นสองเท่าควบคู่ไปกับการเจริญเติบโตของเซลล์ ทำให้มีความหนาประมาณเดียวกับผิวหนังที่ไม่ได้รับบาดเจ็บ ชั้นผิวหนังถัดลงมาคือผิวหนังชั้นหนังแท้ประกอบด้วยเนื้อเยื่อเกี่ยวพัน หลอดเลือด ต่อมเหงื่อ เส้นประสาท และรูขุมขน การเจริญเติบโตของแผลเป็นทำให้ชั้นหนังแท้มีเซลล์และเส้นเลือดน้อยลง แต่หลังจากการปลูกถ่าย จำนวนเซลล์เพิ่มขึ้นเป็นสองเท่าในเวลาหกเดือนและจำนวนของเส้นเลือดก็เพิ่มขึ้นเกือบถึงระดับที่ผิวหนังแข็งแรงภายในเวลาสี่เดือน สิ่งนี้แสดงให้เห็นว่ารูขุมขนกระตุ้นให้เกิดการเติบโตของเซลล์ใหม่และหลอดเลือดในแผลเป็น ซึ่งไม่สามารถทำสิ่งนี้ได้โดยไม่ได้รับความช่วยเหลือ