ฉันวัดระดับ CO2 บนเครื่องบิน: มันแสดงให้ฉันเห็นว่าฉันมีโอกาสสัมผัสเชื้อโควิดเมื่อใดมากที่สุด

บนที่นั่ง 10D สายตาของฉันสั่นไหวระหว่างเพื่อนร่วมทางที่เบียดเสียดอยู่ตรงทางเดินกับเครื่องตรวจจับก๊าซคาร์บอนไดออกไซด์ที่สมดุลอยู่ที่หัวเข่าของฉัน
ฉันอดไม่ได้ที่จะสั่นเล็กน้อยทุกครั้งที่มีคนไอหรือจามขณะขึ้นเครื่อง และตัวเลขบนเครื่องตรวจจับก็เพิ่มขึ้นเรื่อยๆ จากประมาณ 800 ส่วนในล้านส่วนเป็นมากกว่า 1,600 ppm

ผู้เชี่ยวชาญกล่าวว่าระดับก๊าซคาร์บอนไดออกไซด์ในอากาศภายในอาคารเป็นตัว กระตุ้นที่ ง่ายสำหรับการสัมผัสเชื้อโควิด-19 ที่อาจเกิดขึ้น และตอนนี้ไม่ต้องทดสอบหน้ากากบนเครื่องบินและเที่ยวบินขาเข้าระหว่างประเทศอีกต่อไป ฉันต้องการดูว่าความเสี่ยงที่อาจเกิดขึ้นคืออะไร

โดยทั่วไป อากาศภายนอกมีคาร์บอนไดออกไซด์น้อยกว่า 400 ppm และแม้ว่าระดับของ CO2 บนเครื่องบินของฉันจะไม่ถึงระดับที่ใกล้เคียงกับสิ่งที่ถือว่าไม่ดีต่อสุขภาพเลยแม้แต่น้อย แต่ตัวเลขดังกล่าวบ่งชี้ว่าฉันกำลังสัมผัสกับไวรัสโคโรนา ฉันอดไม่ได้ที่จะสัมผัสหน้ากากเพื่อความมั่นใจ

บนเที่ยวบินที่ สวมหน้ากากเที่ยวสุดท้าย: นี่คือวิธีที่ลูกเรือและผู้โดยสารพบว่าไม่จำเป็นต้องสวมหน้ากาก

การเดินทางระหว่างประเทศ: สหรัฐฯ จะยกเลิกข้อกำหนดการทดสอบ COVID-19 สำหรับผู้โดยสารระหว่างประเทศในวันอาทิตย์
ฉันสวมหน้ากากบนเที่ยวบินนี้เพื่อไปเยี่ยมพ่อแม่ที่ชราภาพในเวอร์มอนต์ ครั้งสุดท้ายที่ฉันไป ฉันอยู่ในเที่ยวบินบังคับสวมหน้ากากเที่ยวสุดท้ายและตั้งแต่นั้นมาฉันก็ขึ้นเที่ยวบินหลายครั้ง บางครั้งก็สวมหน้ากาก บางครั้งก็ไม่ได้

ในระดับประเทศ ผู้คนราว 300 คนต่อวันยังคงเสียชีวิตจากโควิด-19 ในขณะที่การทดสอบอย่างรวดเร็วมีให้บริการอย่างแพร่หลาย แต่จะวัดเฉพาะว่าคุณติดเชื้อหรือไม่ ไม่มีทางรู้เกี่ยวกับผู้คนรอบตัวคุณ โดยเฉพาะอย่างยิ่งเมื่อคนจำนวนมากดูเหมือนจะไม่สนใจว่าพวกเขาจะติดเชื้อหรือไม่ หรือผลที่ตามมาจะเป็นอย่างไรสำหรับพ่อแม่ของฉันหรือชุมชนที่มีความเสี่ยงอื่นๆ

นั่นคือที่มาของเครื่องตรวจจับ CO2 ฉันซื้อเครื่องทดสอบ KOPUO มูลค่า 140 เหรียญจาก Amazon ซึ่งผู้เชี่ยวชาญบอกในภายหลังว่าเป็นหนึ่งในเครื่องตรวจจับที่ถูกที่สุด แต่ก็ยังแม่นยำ คนที่ถูกกว่าใช้ระบบการวัดที่แตกต่างกันซึ่งอาจคลาดเคลื่อนได้หากมีการใช้เจลทำความสะอาดมือจำนวนมากรอบๆ

ทำไมต้องวัด CO2?
พื้นที่ที่มีระดับ CO2 สูงอาจทำให้คุณมีความเสี่ยงสูงต่อการติดเชื้อ ในขณะที่พื้นที่ที่มีระดับ CO2 ต่ำถือว่าปลอดภัยกว่า ศาสตราจารย์Jose-Luis Jimenez แห่งมหาวิทยาลัย Colorado-Boulder กล่าว

ฆิเมเนซเป็นผู้เชี่ยวชาญเรื่องอนุภาคและก๊าซเคลื่อนที่ไปรอบๆ ห้อง และเขาได้ทดสอบเครื่องตรวจจับ CO2 ราคาไม่แพงจำนวนมาก และพบว่าหลายตัวมีความแม่นยำอย่างน่าทึ่งเมื่อเทียบกับอุปกรณ์ระดับห้องปฏิบัติการ

“มันเป็นสิ่งเดียวที่เราพบว่ามีข้อมูลประมาณนี้” ฆิเมเนซกล่าว “มันไม่สมบูรณ์แบบ เพราะทุกคนหายใจเอาก๊าซคาร์บอนไดออกไซด์ออกมา แต่ไม่ใช่ทุกคนที่หายใจออกจะติดเชื้อโควิด”

Jimenez และเพื่อนร่วมงานของเขาพบว่าในห้องสมุด หากผู้คนหลั่งไหลเข้ามาทำให้ระดับ CO2 เพิ่มขึ้นสองเท่าจาก 800 ppm เป็น 1,600 ความเสี่ยงในการแพร่เชื้อ COVID-19 จะเพิ่มเป็นสามเท่า และหากระดับ CO2 ในโรงยิมลดลงจาก 2,800 ppm เป็น 1,000 ความเสี่ยงของการแพร่เชื้อ COVID-19 จะลดลง 75%

แน่นอนว่ามีข้อควรระวังสำหรับโมเดลของเขา โดยเฉพาะอย่างยิ่งเมื่อพูดถึงหน้ากาก เครื่องบิน และแผ่นกรอง HEPA HEPA ย่อมาจาก “อากาศที่มีฝุ่นละอองประสิทธิภาพสูง” และเครื่องบินขนาดใหญ่ส่วนใหญ่ที่ผลิตโดย Boeing และ Airbus ก็ติดตั้งไว้ แผ่นกรอง HEPA มีประสิทธิภาพในการกำจัดฝุ่น ละอองเกสร แบคทีเรีย และอนุภาคไวรัสออกจากอากาศ แต่ไม่สามารถขจัดคาร์บอนไดออกไซด์ได้ เนื่องจากเป็นก๊าซที่ละลายน้ำซึ่งมีโมเลกุลเล็กกว่ามาก

ตัวกรองเพียงพอที่จะป้องกัน COVID บนเครื่องบินหรือไม่:สายการบินกล่าวว่าไม่จำเป็นต้องใช้คำสั่งสวมหน้ากากอีกต่อไป

การศึกษาหลายชิ้นที่ดำเนินการโดยรัฐบาลกลาง สายการบิน ผู้ผลิตเครื่องบิน และนักวิจัยอื่น ๆ ได้สรุปว่าการเดินทางทางอากาศมีความเสี่ยงค่อนข้างต่ำในการติดเชื้อ COVID-19 ส่วนใหญ่เป็นเพราะตัวกรอง HEPA กำจัดอนุภาคไวรัส แต่นั่นจะเกี่ยวข้องเฉพาะเมื่อเครื่องบินสูบอากาศผ่านตัวกรองเท่านั้น แอร์บัสกล่าวว่าระบบจะเปลี่ยนอากาศในห้องโดยสารอย่างสมบูรณ์ทุกๆ 2-3 นาทีขณะบิน

การวัดระดับ CO2 บนเที่ยวบินของฉัน ที่สนามบิน
การวัดของฉันแสดงระดับ CO2 ที่พุ่งสูงขึ้นระหว่างการขึ้นเครื่องบินแอร์บัส A319 ของฉันที่มุ่งหน้าไปยังเวอร์มอนต์ แต่ยังคงไม่เปลี่ยนแปลงในเที่ยวบินของฉันที่กลับไปยังเดนเวอร์ นั่นแสดงว่านักบินหรือพนักงานภาคพื้นดินกำลังทำสิ่งที่แตกต่างกันในการขึ้นเครื่องซึ่งช่วยให้อากาศสดชื่นขึ้น แม้ว่าทั้งสองเที่ยวบินจะเต็มในทำนองเดียวกันและฉันก็นั่งเกือบที่เดียวกันทั้งสองทิศทาง

United Airlines ไม่ตอบสนองต่อคำร้องขอความคิดเห็นเกี่ยวกับนโยบายเฉพาะของตน แต่ได้ส่งแถลงการณ์ส่วนหนึ่งว่า “บนเครื่องบินมีอากาศบริสุทธิ์อยู่เสมอ ประโยชน์หลักของ HEPA คือเมื่ออยู่ในอากาศ เนื่องจากอากาศภายนอกที่สำคัญจะหมุนเวียนผ่าน ห้องโดยสารและสะพานเจ็ตบนพื้นดินอยู่ดี”

ในอาคารผู้โดยสารสนามบินนานาชาติเดนเวอร์ ระดับ CO2 ยังคงค่อนข้างสม่ำเสมอที่ประมาณ 800 ppm และฉันรู้สึกสบายใจเมื่อถอดหน้ากากออกเพื่อสวาปามแฮชบราวน์ของแมคโดนัลด์ ระดับนั้นสูงถึง 1,000 ppm บนรถไฟสนามบินไปยังอาคารเทียบเครื่องบิน แต่การนั่งที่ประตูขึ้นเครื่อง ฉันรู้สึกกังวลมากกว่าว่ามีผู้ชายเพียงไม่กี่คนที่ล้างมือหลังจากใช้ห้องน้ำ ความคิดนั้นก็ทำให้ฉันหวั่นไหวเช่นกัน

บนเครื่องบิน ระดับ CO2 แตะ 1,520 ppm เมื่อพนักงานต้อนรับบนเครื่องบินปิดประตูขึ้นเครื่อง เพิ่มเป็น 1,800 เมื่อนักบินดูเหมือนจะเปิดระบบระบายอากาศอื่น ลดลงเหลือประมาณ 1,600 ขณะที่เราขับแท็กซี่ไปที่รันเวย์ แล้วพุ่งกลับไปที่ 1,900 ขณะที่เราเข้าใกล้สุดทางวิ่งเพื่อบินขึ้น

ระดับเริ่มลดลงทันทีที่เครื่องยนต์หมุนขึ้น จากนั้นจึงลดระดับลงประมาณ 1,200 เมื่อสัญญาณคาดเข็มขัดนิรภัยดับลงที่ 28,000 ฟุต

เมื่อดูจอมอนิเตอร์ ระดับกลับเพิ่มขึ้นเป็น 1,550 ขณะที่พนักงานต้อนรับบนเครื่องบิน (คนหนึ่งสวมหน้ากาก อีกคนหนึ่งไม่สวมหน้ากาก) แจกคุกกี้ จากนั้นจึงอยู่ที่ระดับนั้นจนกว่าเราจะลงจอด หลังจากลงจากเครื่องบินในเบอร์ลิงตัน ระดับ CO2 ในอาคารผู้โดยสารอยู่ที่ประมาณ 1,000 และในที่สุดฉันก็ถอดหน้ากากออก

การประเมินความเสี่ยง
เมื่อกลับถึงบ้านในวันจันทร์ CO2 ในสนามบินอยู่ที่ประมาณ 400 ppm ซึ่งเป็นระดับเดียวกับที่อยู่ข้างนอก สนามบินเบอร์ลิงตันเล็กกว่าสนามบินเดนเวอร์มาก และมีคนสวมหน้ากากน้อยกว่า รวมทั้งฉันด้วย ระดับ CO2 สำหรับเที่ยวบินขากลับสูงสุดที่ประมาณ 1,000 ppm เมื่อประตูทางออกขึ้นเครื่องปิด และลดลงเหลือประมาณ 850 เมื่อเครื่องขึ้นและคงอยู่อย่างนั้นจนกว่าเราจะลงจอดที่เดนเวอร์

เมื่อขึ้นรถไฟกลับจากอาคารเทียบเครื่องบินไปยังอาคารผู้โดยสาร ระดับ CO2 แตะที่ 650 ซึ่งต่ำกว่าขาออกของฉันอย่างมาก ด้วยระดับที่ต่ำกว่านั้น ฉันรู้สึกมั่นใจว่าการถอดหน้ากากออกนั้นปลอดภัย

Jimenez กล่าวว่าพฤติกรรมของฉันเป็นไปตามสิ่งที่เรียกว่า “งบประมาณของความเสี่ยง” – โดยใช้ข้อมูล ฉันได้ปรับการตอบสนองของฉัน ฆิเมเนซกล่าวว่าเขายังคงสวมหน้ากาก N-95 บนเครื่องบิน และพยายามรับประทานอาหารล่วงหน้าหากเป็นเที่ยวบินระยะสั้น แต่อย่างอื่นต้องถอดหน้ากากออกเมื่อรับประทานอาหารบนเครื่องบิน เขากล่าวว่าการพกเครื่องตรวจจับ CO2 ติดตัวช่วยให้เขาตัดสินใจได้อย่างมีข้อมูลเกี่ยวกับการสัมผัสเชื้อโควิด-19 ที่อาจเกิดขึ้น

“เราทุกคนถูกบังคับให้ทำเช่นนั้น” เขากล่าวถึงการตัดสินใจอย่างต่อเนื่องเกี่ยวกับความเสี่ยง “เราไม่ต้องการอยู่อย่างพระสงฆ์”

สำหรับฉัน เครื่องตรวจจับเป็นรูปแบบง่าย ๆ ในการสร้างความมั่นใจเกี่ยวกับความเสี่ยงที่เกี่ยวข้องของฉัน: พื้นที่ในร่มที่มีระดับ CO2 สูงจะแจ้งให้ฉันสวมหน้ากาก ในขณะที่พื้นที่ที่มีระดับต่ำกว่าหมายความว่าฉันสามารถข้ามไปได้

ต่อไปบทพิสูจน์จะอยู่ที่พุดดิ้งอย่างที่พ่อแม่ชอบพูด และในกรณีนี้ มันหมายถึงผลการทดสอบ COVID-19 ที่เป็นลบอีกครั้งเมื่อฉันกลับมาที่เดนเวอร์