ค้นพบความเชื่อมโยงระหว่างจุลินทรีย์ในลำไส้กับโรคอักเสบเรื้อรัง โปรตีนที่มีอยู่ตามธรรมชาติในลำไส้นั้นทำหน้าที่เกี่ยวกับจุลินทรีย์และทำให้เกิดการก่อตัวของโมเลกุลที่ทำให้อาการของโรคเหล่านี้รุนแรงขึ้น โปรตีนที่เป็นปัญหาคือฟอสโฟไลเปสถูกค้นพบเมื่อหลายปีก่อนในของเหลวที่ล้อมรอบข้อต่อของผู้ที่เป็นโรคข้ออักเสบตรวจพบโปรตีนที่ส่วนอื่นๆ ของร่างกาย

โดยเฉพาะอย่างยิ่งในลำไส้ซึ่งมีการผลิตในปริมาณมาก ใช้เวลานานก่อนที่เราจะรู้ว่ามันแสดงฤทธิ์ต้านแบคทีเรีย โปรตีนมีปฏิสัมพันธ์เพียงเล็กน้อยกับเยื่อหุ้มเซลล์ของมนุษย์ แต่มีความสัมพันธ์สูงกับเยื่อหุ้มแบคทีเรีย มันจับกับเยื่อหุ้มเหล่านี้และแยกออก ปล่อยโมเลกุลขนาดเล็กเช่นกรดไขมัน เพื่อศึกษาผลของโปรตีนนี้ต่อจุลินทรีย์ในลำไส้ นักวิจัยได้ใช้หนูทดลองดัดแปรพันธุกรรม หนูเหล่านี้มียีนของมนุษย์ที่เข้ารหัสฟอสโฟไลเปส A2-IIA เมื่ออายุมากขึ้น พวกมันจะพัฒนาอาการอักเสบเรื้อรังของระบบเองตามธรรมชาติ การทดลองกับหนูเหล่านี้เปิดเผยว่าฟอสโฟลิเปสเปลี่ยนแปลงโปรไฟล์ของไขมันจากแบคทีเรียที่ไปอยู่ในลำไส้ การปล่อยกรดไขมันออกจากเยื่อหุ้มแบคทีเรียทำให้โปรตีนสร้างไขมันที่ก่อให้เกิดการอักเสบซึ่งทำให้การอักเสบเรื้อรังรุนแรงขึ้น และเพิ่มความรุนแรงของอาการข้ออักเสบในหนูเหล่านี้ การกระทำของ phospholipase ต่อ microbiota ในลำไส้ของหนูยังส่งผลต่อโรคสะเก็ดเงิน โรคอักเสบอื่น ๆ และผิวหนัง โรคมะเร็ง เมื่อสามปีที่แล้ว เราตระหนักว่าทีมของเราอยู่ในเส้นทางเดียวกัน